КсенияЧурмантеева

Ширли Мередин, 81: «Я покупаю не квартиру, я покупаю себе новую жизнь»

В декабре 2016 эта группа решительных женщин из Великобритании в возрасте от 50 до 86 лет начала новую жизнь. 

В северной части Лондона они основали поселение нового типа — что-то вроде жилищного кооператива, в котором соседи (вернее, соседки), хоть и живут в отдельных квартирах, но все решают сообща, заботятся друг о друге и не чувствуют себя одинокими. На то, чтобы мечта стала реальностью, ушло 18 долгих лет. Были и успехи, и трудности, но в начале 2017 года «деревня» была полностью заселена.

Среди «членов кооператива» кого только нет: бывший врач, медсестра, актриса, остеопат, учительница, декоратор, дизайнер одежды… Кто-то овдовел, кто-то в разводе. Некоторые продолжают работать, другие уже на пенсии. Новых членов принимают на общем собрании, там же решаются все вопросы ЖКХ. Это не коммуна хиппи, в которой нет частной собственности: все квартиры имеют владельцев, и только несколько сданы в аренду. Помимо жилья, в поселении есть банкетный зал, общая кухня, комнаты для гостей и сад. Все спланировано так, чтобы никто не чувствовал себя изолированным, все общались, вместе готовили еду, могли по воскресеньям посидеть за общим столом и поработать в саду.

«Все мы очень разные, — написано на сайте проекта. — У нас разные биографии, разные семьи, профессии, интересы, состояние здоровья, но всех нас объединяет желание как можно дольше остаться независимыми и активными. Мы хотим быть частью группы, в которой каждый заботится о соседях».

Почему в проекте участвуют только женщины — это что, секта мужененавистниц? Вовсе нет, объясняет социолог Мария Брентон, которая давно изучает проблемы старения и помогает проекту. Дело в том, что одинокая старость — это, как правило, удел женщин. Они живут дольше мужчин, но при этом у них меньше средств. Зато, говорит она, женщины могут и хотят помогать друг другу.

В поисках новых моделей жизни в старшем возрасте Мария Брентон объездила Америку и Канаду, была в Дании и Голландии. Именно там она и наткнулась на подобные деревни. В Нидерландах целых 230 коммунальных поселений для людей старшего возраста. Они созданы и функционируют при поддержке государства: оказалось, что ведя самостоятельный образ жизни, но при этом активно общаясь, люди старшего поколения чувствуют себя гораздо счастливее, здоровее, а значит и социальных расходов меньше.

Теперь Брентон с замиранием сердца следит за тем, как теория превращается в практику. Осуществить такой проект в Британии оказалось гораздо сложнее, чем в Голландии. Инициативная группа из пяти человек впервые собралась в 1998 году, и они наивно полагали, что уже через пять лет въедут в свои дома. Была нужна поддержка местных властей и застройщиков, но последних интересовали клиенты помоложе, а муниципальные власти предлагали землю на отшибе по принципу «убрать старушек с глаз долой». Но ведь им нужен транспорт, кино, библиотека, бассейн! Участки находились — и уплывали из рук. Застройщики приходили и уходили, как и члены кооператива. Но основной костяк, пройдя через все трудности и испытания, за эти годы успел подружиться, и их терпение было вознаграждено: после всех просрочек графика 21 ноября состоялось долгожданное новоселье.

«Большинство женщин моего возраста ждут старости со страхом. Для меня же это — большое приключение, которое я ждала 18 лет, — говорит Ширли Мередин, которая была в проекте с самого первого дня. — Я покупаю не квартиру, я покупаю себе новую жизнь».

Источник 

О самых актуальных трендах жизни после 50 мы будем говорить на фестивале в этом году. Присоединяйтесь, узнаете много нового.